Precio del cobre sube sobre los 3 US$/lb: Alegría para Chile

 

 

Por: Dr. Manuel Viera
Presidente de la Cámara Minera de Chile

 

La Minería mueve el planeta, y Chile le pone el hombro para la reactivación. En el segundo trimestre, la minería chilena creció un 2,8%.

El precio del cobre subió este miércoles a 3,2US$/lb debido a la caída fuerte de los inventarios, el estímulo económico chino sin precedentes y las preocupaciones constantes sobre el suministro, afectado por la pandemia de los principales productores de cobre América del Sur, principalmente de Chile.

Los precios de los futuros del cobre están en camino de alcanzar el cierre más alto desde julio de 2018 y ahora han subido más del 50% desde los mínimos del covid-19 alcanzados en marzo de este año, debemos recordar que los commodities se derrumbaron cerca del 25 %.

Otro factor que empuja al precio del cobre a hacer saltos hacia arriba son los inventarios de cobre. Por ejemplo, en las bodegas operadas por la Bolsa de Metales de Londres cayeron a 107.525 toneladas recién el martes 18 de agosto, más de dos tercios menos que el año pasado y el más bajo desde agosto de 2007. También los inventarios de New York Comex y Shanghai Futures Exchange aumentaron durante el año pasado, pero el total combinado sigue siendo 165,000 toneladas por debajo de agosto de 2019.

Otro factor importante que empuja al precio al alza es por el principal consumidor, China, donde medidas de estímulo sin precedentes han aumentado la demanda de manera extrema del metal de uso generalizado para la construcción, el transporte, la industria y las redes eléctricas.

El Ministerio de Finanzas de China ha dicho que otro estimulo en yuanes puede utilizarse en bonos nacionales especiales y como capital para la construcción de infraestructura.

Otra noticia buena para Chile son los datos de aduanas publicados la semana pasada, que mostraron que las importaciones de cobre en bruto de China, ánodos y cátodos de cobre, en julio aumentaron un sorprendente 81% con respecto al mismo mes del año pasado a 762,211 toneladas y un 16% por encima del récord mensual anterior establecido en junio de este año.

La inyección de liquidez de la FED y de varios bancos centrales del mundo, es otro factor que empuja al precio al alza, con un dólar más débil.

Por el lado de la oferta, está más restrictiva producto de la pandemia que origina una demanda agregada insatisfecha.

Es importante también explicar que, durante los primeros siete meses de 2020, las importaciones se ubicaron en 21,7 millones de toneladas anualizadas, en comparación con el récord de 22 millones de toneladas de 2019, es decir, al ritmo del consumo actual podría superar fácilmente esta cifra.

Respecto de las importaciones de concentrados de Cobre en julio aumentaron más de un 12% desde el mínimo de nueve meses de junio a 1.795 millones de toneladas, pero aún bajaron un 13,5% desde julio del año pasado, debido a interrupciones en las minas de Perú, el principal proveedor de China.

Otro factor a considerar es la producción de cobre proveniente de las chatarras, se habla de una tormenta perfecta en chatarra que es el lado oculto del cobre.

Una “tormenta perfecta” en cobre reciclable ha costado al mercado 500,000 toneladas de suministro de cobre contenido en lo que va del año.

En resumen, a juicio de la Cámara Minera de Chile, la notable recuperación del precio del cobre, se ha visto fortalecida al alza impulsada por las compras masivas de China, las bajas existencias y las tensiones de suministro en países productores clave, como Chile y Perú, que acaparan casi el 45% de la producción mundial que aún luchan contra el coronavirus.

Creemos que el precio del cobre al 2020 llegará entre 2,6 a 2,7 US$/lb, generando flujos y excedentes para el país, contribuyendo a generar empleos, y así seguir siendo el motor de la reactivación. Llamamos al país a destrabar los proyectos en carpeta para apoyar la reactivación con sentido social y con irrestricto apego al cuidado del medio ambiente.

 

 

 

 

 

 

 

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